Воскресная история: Этот странный баобаб…

И другие не менее диковинные творения природы, которая проявила максимум фантазии, создав миллионы различных шедевров.

Рейтинг удивительности

Только в мире флоры более 400 тысяч видов растений!  Время от времени люди составляют рейтинги самых удивительных, красивых и необычных растений. Лидирует в столь почётных списках семейство орхидей, одно из самых многочисленных в мире. Оно насчитывает более 25 тысяч разновидностей, большинство из которых растёт на деревьях. В отличие от растений-паразитов орхидеи используют деревья исключительно как опору. Несмотря на свою диковинность и хрупкость, орхидеи совсем неприхотливы, а при цветении не вызывают аллергии. В этом году в Таллинском ботаническом саду на традиционной выставке орхидей восхищению не было предела: более 70 цветущих сортов – картина впечатляющая! В экспозиции были представлены как природные орхидеи из разных частей света, так и выращенные селекционерами.

Орхидея. Фото Леонида Смульского

Среди других растений, вошедших в список удивительных творений природы, числится самое аскетичное – вельвичия. Растёт она в знойной пустыне в Намибии. Закручивая листья тюрбаном вокруг себя, вельвичия таким способом поглощает влагу из туманов, прилетающих с Атлантики, а затем капля по капле передает её корням.

В списке также самое древнее из ныне растущих на земле деревьев – гинкго. Этот вид возник ещё в юрский период, около 160 миллионов лет назад. Растёт гинкго в основном в Китае, а также во многих ботанических садах мира. Есть «живое ископаемое» и у нас в Таллинне. В Японии гинкго называют «серебряным абрикосом».

Самый большой кактус в мире – сагуаро. Он растёт в Мексике и в США в штате Аризона. Легко достигает высоты 15 метров и весит от шести до десяти тонн. В цветке сагуаро 3500 тычинок, они настолько большие, что мелкие птицы иногда вьют там гнёзда.

Арктическая ива – самое северное дерево в мире. Её ветки могут достигать пяти метров в длину, но они никогда не поднимаются выше, чем на 10 сантиметров от земли. Таким образом ива защищается от ледяного ветра и растёт под снежным покрывалом в течение всей зимы.

Самое романтическое растение в списке – эдельвейс. На самом деле речь идёт не об одном цветке, а группе нескольких крошечных цветочков, собранных вместе. Эдельвейсы очень хорошо защищены от холода, могут произрастать не только на скалах, но и в долинах.

Самое хищное растение, способное переваривать крупную добычу, относится к семейству непентовых. Лягушки, птицы и даже крысы попадаются в его ловушки и перевариваются с помощью ферментов. Растёт оно в тропических лесах Азии, на острове Борнео и в Индонезии.

Самое вонючее в мире растение – аморфофаллус. Он живёт в тропических лесах и пахнет… гниющей рыбой. Весь остров Суматра буквально пропах аморфофаллусом .

Самое опасное жалящее растение – новозеландское крапивное дерево. Оно может убить собаку и даже лошадь, впрыскивая им под шкуру смесь сильных ядов. Тонкие жгучие волоски на листьях содержат гистамин и муравьиную кислоту.

Деревья-великаны

Если пролистать другие рейтинги удивительных растений, то многое можно узнать о бутылочном дереве, получившем такое название из-за оригинального бутылкообразного ствола, толстого у основания и резко суживающегося кверху. В дождливое время года в стволе дерева скапливаются большие запасы влаги, которые расходуются в засушливый период.

Фото Леонида Смульского

Другой великан – баобаб – знаменит своими необычными пропорциями. Это одно из самых толстых деревьев в мире: при средней окружности ствола в 10 метров его высота всего 18-25 метров. Среди рекордсменов зафиксирован африканский баобаб, у которого ствол имел в обхвате 54,5 метра. Наверху ствол баобаба разделяется на толстые, почти горизонтальные ветви, образующие огромную в диаметре крону. Рыхлая, пористая древесина баобаба способна в сезон дождей впитывать воду, как губка, что объясняет необычную толщину этих деревьев. Они, по сути, являются огромными водными резервуарами.

Вечнозелёная секвойя – одно из самых великовозрастных и самых высоких деревьев на земле. Это дерево с красной древесиной достигает поистине гигантской высоты до 111 метров. Секвойя – одна из главных долгожительниц растительного мира. Она обычно доживает до 3000 лет.

Водные красавицы

Учёные считают, что среди существующих на Земле растений самые древние – это сине-зелёные водоросли. Их возраст около трёх миллиардов лет. Водоросли – низшие растения, содержащие в своих клетках хлорофилл, который окрашивает их в основном в зелёный цвет, но благодаря дополнительным пигментам водоросли бывают также красные, золотистые, бурые. Они отличаются огромным разнообразием в строении и удивительными размерами – от одноклеточных организмов в несколько долей микрона до сложных крупных форм, как, например, водоросль макроцистис, достигающая в длину 50 метров.

Фото Леонида Смульского

С давних времён люди, особенно жители прибрежных районов, употребляли водоросли в пищу. Наибольшей известностью и сейчас пользуются ламинария (морская капуста), ульва, порфира, родимения. Некоторые виды водорослей применяются в сельском хозяйстве на корм скоту и как удобрение, например фукус.

К водным растениям относятся восхитительные представители семейства нимфейных, например кувшинки. В строении их цветков чётко прослеживается постепенный переход тычинок в лепестки. Появились эти растения на Земле более 100 миллионов лет назад. Славяне издревле называли белую кувшинку одолень-травой. Отправляясь в путь, они прятали на груди кусок корневища кувшинки: считалось, что оно помогает преодолевать всякие опасности.

В водах Амазонки растёт самая крупная кувшинка – виктория регия. Её листья имеют диаметр до трёх метров, а цветки достигают 35 сантиметров. На огромном листе запросто может сидеть ребёнок. Белые цветы появляются над водой вечером, а под утро погружаются в воду. После полудня они всплывают вновь, но имеют уже другую окраску: розовую, малиновую и даже фиолетовую. Цветение продолжается два-три дня, после чего цветок окончательно погружается в воду и больше не появляется.

Из африканских кувшинок наиболее известен белый лотос – священный цветок древних египтян. В отличие от кувшинок  листья лотоса не плавают свободно, а жёстко сидят на длинных черешках, возвышаясь над водой. Эти растения были широко распространены на Земле в третичном периоде. До нашего времени сохранились два вида лотоса – жёлтый, обитающий в Африке, и орехоносный, растущий в Азии.

Обитатели пустынь

Обитатели южных широт – кактусы – окружают нас даже в прохладном климате Эстонии. Во многих офисах кактусы стоят около компьютеров, снижая компьютерные риски для нашего здоровья. Кактусы – типичные представители суккулентов, растений с мясистыми сочными листьями или стеблями, в них они накапливают влагу и поэтому долгое время обходятся без воды.

Фото Леонида Смульского

Родина кактусов – Америка. Они растут от Канады до Патагонии в самых разных природных условиях: в саванне, пустыне, в горах и тропических лесах.  Кактусы из рода цереус напоминают колонны или канделябры, эхинокактусы похожи на ежей, астрофитумы имеют сходство со звёздами, стебли опунций составлены из отдельных лепёшек, приклеенных под различным углом, а длинные стебли селеницереусов извиваются, как змеи. Некоторые виды кактусов достигают высоты 20 метров и накапливают в стеблях до двух тысяч литров воды. Восковой налёт или волосяное опушение помогают им сокращать испарение влаги.

В Таллиннском ботаническом саду собрана шикарная коллекция кактусов. С перерывом в два-три года здесь расцветает уникальная «Царица ночи». Раскрывшиеся бутоны имеют диаметр в 30-35 сантиметров и светятся в темноте. Этим цветок привлекает внимание насекомых и летучих мышей. С первыми лучами солнца экзотические цветы обычно увядают.

Рута ПЕЛЬС

Журнал «Красивая жизнь»

Комментарии закрыты, но трэкбэки и Pingbacks открыты.

You're currently offline